Le journaliste et philosophe français Albert Camus (1913-1960) aimait être nu au soleil, en particulier le long des côtes nord-africaines isolées de la Méditerranée. Nager – et se baigner en particulier – signifiait suffisamment pour qu’il y fasse référence dans au moins trois romans, plusieurs essais et ses cahiers. Cela dit, il n’appréciait pas beaucoup les naturistes français de son temps. Son ambiguïté envers le naturisme mérite donc d’être examinée. Camus a apprécié la sensualité du contact corporel direct avec le soleil et l’océan, mais n’a pas trop romancé la nature dans le processus. Il est philosophiquement en ligne avec de nombreux (mais pas tous) naturistes sur les plages aujourd’hui

Imagining Camus Naked, by Mark Storey” data-medium-file=”https://naturisme-france.com/wp-content/uploads/2022/12/localimages/Henri_Camus_Wb.jpg63b05dd0527ca.jpg?fit=300,201&ssl=1″ data-large-file=”https://naturisme-france.com/wp-content/uploads/2022/12/localimages/Henri_Camus_Wb.jpg63b05dd0527ca.jpg?fit=600,402&ssl=1″ decoding=”async” loading=”lazy” width=”600″ height=”402″ src=”https://naturisme-france.com/wp-content/uploads/2022/12/localimages/Henri_Camus_Wb.jpg63b05dd0527ca.jpg?resize=600,402&ssl=1″ alt=”” class=”wp-image-26966 size-full” data-recalc-dims=”1″>

Albert Camus photographié par Henri Cartier-Bresson. (Photo de Wikimedia Commons)

Albert Camus est bien connu de nombreux lycéens et collégiens comme l’auteur de L’Étranger

(L’Étranger, 1942), dans lequel un employé de bureau considère la vie comme finalement absurde et dépourvue de sens fixe, finit par tuer un homme sur une plage pour ce qui semble être une mauvaise raison, et passe par le mouvement d’un procès kafkaïen dans lequel il est reconnu coupable davantage de ne pas avoir respecté les normes morales artificielles de la société que d’avoir tué un homme. En dehors de l’école, Camus est peut-être mieux connu ces jours-ci en tant qu’auteur de La Peste

(La Peste

, 1947), dans lequel il raconte l’histoire d’une peste venue de nulle part sans raison pour apporter la misère à Oman, ville portuaire miteuse d’Algérie. Comme avec

L’Étranger

, La Peste

présente la vie comme n’offrant aucune réponse ultime, aucune réalité transcendante et aucun sens absolu ou objectif. La vie peut avoir ses moments de joie et de contentement, mais c’est un chemin honnête et dans notre intérêt de réaliser que c’est tout ce qu’il y a, et que chercher quel bonheur (

bonheur) que nous puissions atteindre est le mieux que nous puissions espérer.

Camus ne prône pas une forme grossière de sensualisme ou d’hédonisme éthique. Il prétend n’avoir aucune raison de croire qu’il existe quoi que ce soit pour nous fournir un plan fixe pour guider nos vies ou servir de rubrique pour un comportement approprié ou idéal. Il est en accord avec ses pairs existentialistes et athées français, Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir, sur ce point1. révolte méprisante contre et face à ce non-sens objectif.2 Dans son célèbre essai, Le Mythe de Sisyphe

Le Mythe de Sisyphe

, 1942), il développe ce thème le plus clairement. À la fin du livre, Camus raconte l’histoire grecque antique de Sisyphe puni par les dieux pour une raison moins qu’entièrement explicable. Ils ont déterminé que la punition ultime serait de le forcer à pousser sans cesse un rocher en haut d’une montagne, seulement pour le faire rouler vers le bas, à quel point il devrait le faire rouler vers le haut, et ainsi de suite. toujours. La futilité de la tâche était destinée à le tourmenter bien plus que le travail physique.3 Camus nous exhorte à comprendre que bien que nous soyons en effet dans une existence creuse, nous pouvons répondre par un sourire complice et acceptant, trouvant la joie que nous pouvons, et ne pas laisser le cosmos bâtard nous retenir. La révolte — la lutte — « vers les hauteurs suffit à remplir le cœur d’un homme. On doit imaginer Sisyphe heureux. a grandi dans une famille pauvre de la ville balnéaire algérienne d’Alger. Ses parents étaient

pieds-noirs

(“pieds-noirs”), citoyens français vivant en Algérie coloniale française, mais son père est décédé quand Camus avait un an. La région multiculturelle était gouvernée par les Français, avec des Arabes et des Berbères sous contrôle français. Camus a longtemps préféré donner plus de droits aux Nord-Africains indigènes, mais n’a jamais vraiment souhaité voir la France perdre le contrôle de la région. Dans ses romans, pièces de théâtre et nouvelles, les Arabes sont presque toujours des caricatures anonymes, les personnages français recevant des noms et des personnalités développées. Lorsqu’il décrit les bons moments de sa jeunesse, c’est généralement dans des environnements ensoleillés, et le plus souvent à la plage avec ses copains franco-algériens.

Dans son dernier roman inachevé, Le Premier Homme

(

Le Premier Homme

, 1994), publié longtemps après sa mort tragique dans un accident de voiture, Camus écrit à propos d’un garçon, Jacques Cormery (basé en grande partie sur sa propre jeunesse), grandissant pauvre et sans père, mais avec des expériences heureuses ponctuant ce qui était souvent une existence sombre . Au début de l’histoire, Jacques et quelques-uns de ses jeunes amis masculins « se précipitent sous le soleil ardent vers l’extrémité ouest de la plage », une portion de rivage plus isolée. «En quelques secondes, ils étaient nus, un instant plus tard dans l’eau avec une vigueur maladroite, criant, bavant et crachant, se défiant mutuellement de plonger ou rivalisant pour savoir qui pourrait rester sous l’eau le plus longtemps. La mer était douce et chaude, le soleil tombait légèrement sur leurs jeunes corps avec une joie qui les faisait pleurer sans cesse. Ils régnaient sur la vie et sur la mer, et, tels des nobles certains que leurs richesses étaient sans limite, ils consommaient sans réfléchir les plus belles choses de ce monde

Franz von, Sisyphe

(1920). Photo de Wikimedia Commons.

offrandes. »5 Même dans la pauvreté, alors même que le monde nous montre de l’indifférence, nous pouvons trouver des moments de joie, de jeux insouciants et sans vêtements au bord de la mer.6 C’est L’optimisme de Camus pour l’humanité vivant dans un monde vide de sens et de sens.

Les adultes dans la fiction de Camus trouvent aussi du réconfort et de la joie en nageant et en jouant sous le soleil. Dans

L’Étranger

, Meursault—à qui on ne donne jamais de prénom dans l’histoire—jouit de trois baignades différentes, se retrouvant à chaque fois plus heureux7. L’océan offrait à Camus cet état éphémère de bonheur

, ou bonheur, qui rendait la vie digne d’être vécue. Oliver Gloag, dans son utile introduction à la vie et à la philosophie de Camus, dit de ses écrits qu’ils juxtaposent deux apparents opposés : “le non-sens de la vie destinée à la mort et les moments de bonheur élevé, peut-être même de félicité, causés par la nature”. Les moments de

bonheur

« sont le but ultime, un réconfort éphémère mais répétable d’un environnement humain résolument hostile et d’un monde dénué de sens. ”8

Dans La Peste

, le personnage camusien du Dr Bernard Rieux combat la peste qui ravage son ville balnéaire en quarantaine, en grande partie parce qu’il souhaite réduire la quantité de souffrances inutiles et inexplicables. Les morts tout autour lui font des ravages psychiques, mais à un moment donné, bien au cours de la durée de vie inexplicable de la peste, il trouve un soulagement et un moment de joie en plongeant maigre une nuit au large de la jetée de la ville avec son ami Jean Tarrou. Camus décrit en détail lyrique la sensualité de l’eau, et comment les sensations tactiles étaient un délice.9

Un an plus tard après avoir publié

La Peste, Camus a écrit une pièce sur le même sujet : Etat de siège

(L’État de Siège

, 1948). Ici, au milieu des horreurs de la peste et de l’isolement civique, le chœur regarde vers la mer pour la libération et l’espoir. Il les appelle à « des lieux heureux sans murs ni portes, à des rivages dont le sable vierge est aussi frais que des lèvres de jeunes filles », avec « des vents brillants de liberté… La mer, la mer ! La mer nous sauvera ! »10 Le salut n’est pas permanent, il ne nous libère pas non plus de l’ultime absence de but de l’existence humaine, mais il peut nous procurer un plaisir vrai et authentique, tout comme la passion sexuelle. Plus tard dans la pièce, le personnage Diego se moque de ceux qui poussent au désespoir en désignant le non-sens de la vie comme dernier mot, et sourit – comme Sisyphe – notant que la vie a encore “des roses sauvages dans les haies, des signes dans le ciel, les sourires de l’été, la grande voix de la mer, les moments où l’homme se lève dans sa colère et disperse tout devant lui. besoins et envies. Dans

La Peste

, Rieux et Tarrou, alors qu’ils se baignent maigrement, se retrouvent pris dans un courant glacial et doivent lutter pour obtenir retour à l’eau chaude.12 Camus nous rappelle plus d’une fois l’indifférence de la nature à notre égard. Dans

La Chute

(La Chute, 1956), le personnage principal raconte à une connaissance dans un bar que des Brésiliens imprudents qui se baignent peuvent être attaqués par des milliers de piranhas.13 Dans

A Happy Death (La Mort Heureuse

, 1971), premier roman de Camus, mais publié à titre posthume, Patrice Mersault (un autre personnage basé sur Camus) entre dans la mer chaude pour “se retrouver”. « Il se déshabilla, escalada quelques rochers et entra dans la mer. C’était chaud comme un corps, un autre corps qui coulait le long de ses bras et s’accrochait à ses jambes avec une étreinte ineffable mais omniprésente. Mersault, comme Rieux, se trouve surpris par un « courant glacé », et peine un temps à s’en sortir. Nu et transi, il nage laborieusement vers le rivage et, comme Sisyphe, répond en frissonnant et en riant avec bonheur

.14

J acques Ferrandez version roman graphique du premier homme de Camus (New York: Pegasus Books, 2018, p. 38) dépeint le personnage de Camus, Jacques Cormery, comme quelque peu pudique en matière de nudité, alors que Camus et le personnage du roman étaient souvent les premiers à se déshabiller à la plage.

L’étreinte corporelle de la mer et du soleil de Camus ne se limitait pas à sa fiction. Il a passé plusieurs heures avec des amis et des amants nus sur les plages d’Algérie. Cependant, il n’avait pas une haute opinion des nudistes français de son époque. Dans une première série d’essais écrits de 1936 à 1938 et publiés sous le titre Nuptials

(

Noces

, 1938), Camus inclut le soleil « L’été à Alger ». Nulle part il ne parle de la nudité au soleil et sur la plage avec plus de tendresse et de lyrisme. C’est un hymne à une vie sensuelle et joyeuse face à l’absurdité, marquée par un bronzage profond, de bons amis et une joie de vivre. “A Alger, pour les jeunes et les vigoureux, tout est un refuge et un prétexte à réjouissance : la baie, le soleil, les jeux sur les terrasses rouges et blanches surplombant la mer, les fleurs et les stades, les filles aux membres cool.” Ceux d’entre nous qui ressentent anxieusement le contraste terrifiant entre notre désir de sens cosmique et le silence complet du monde à cet égard peuvent se révolter contre cette juxtaposition absurde en embrassant les joies que la nature nous procure. La baignade et la nudité sous le soleil procurent à Camus un sentiment de paix et de bonheur.

Un passage de “L’été à Alger » en particulier mérite d’être cité en entier.

« A Alger, on ne parle pas de « se baigner » mais de « se baigner ». Je n’insisterai pas. Les gens se baignent dans le port puis vont se reposer sur les bouées. Quand tu dépasses une bouée où est assise une jolie fille, tu cries à tes amis : « Je te dis que c’est une mouette. Ce sont des plaisirs sains. Ils semblent certainement idéaux pour les jeunes hommes, puisque la plupart d’entre eux continuent cette vie pendant l’hiver, se déshabillant pour un déjeuner frugal au soleil à midi tous les jours. Non qu’ils aient lu les sermons ennuyeux de nos nudistes, ces protestants du corps (il y a une façon de sermonner le corps qui est aussi exaspérante que les systèmes pour l’âme). Ils « aiment juste être au soleil ». Il serait difficile d’exagérer la signification de cette coutume de nos jours. Pour la première fois en deux mille ans, le corps a été montré nu sur les plages. Depuis vingt siècles, les hommes se sont efforcés d’imposer la pudeur à l’insolence et à la simplicité des Grecs, d’amoindrir la chair et d’élaborer notre robe. Aujourd’hui, revenant sur cette histoire, de jeunes hommes sprintant sur les plages de la Méditerranée redécouvrent le magnifique mouvement des athlètes [nus] de Délos. En vivant si près des autres corps, et à travers son propre corps, on découvre qu’il a ses propres nuances, sa propre vie, et, pour risquer une absurdité, sa propre psychologie. ici. Camus parle d’un grand nombre d’hommes et de femmes franco-algériens qui se rendent sur les plages pour nager et bronzer sans vêtements. Dans presque toutes les fictions, Camus prend le temps de raconter comment les personnages principaux ont ou n’ont pas de bronzage16. Certes, il était très fier de ce signe de vivacité face à une existence absurde. Notez aussi la joie qu’il trouve à jouer nu sous le soleil. Faisant peut-être appel au philosophe allemand Friedrich Nietzsche ici, Camus trouve une certaine forme de noblesse et de satisfaction dans le jeu sensuel, et avec une décision délibérée d’embrasser les plaisirs de la vie, nous pouvons trouver ce que le bonheur nous offre.17

Une carte postale de voyage illustrant La Plage des Sablettes, l’une des plages préférées de Camus à Alger. Des portions isolées convenaient alors aux bains de soleil nus et aux bains de soleil.

Camus prend ses distances avec les nudistes de son époque, cependant, alors qu’il les entend prêcher un message absolutiste de valeur humaine. Il a sûrement en tête les Amis de Vivre d’Alger. Ces nudistes actifs étaient associés au principal groupe nudiste de France dirigé par Marcel Kienné de Mongeot. L’historien du nudisme français, Stephan L. Harp, explique que les Amis de Vivre (“Friends for Living”) organisaient des excursions mensuelles de nudité sur des plages isolées et des zones en dehors de la ville. Bien que les dirigeants franco-algériens du groupe aient épousé l’ouverture à toutes les ethnies et religions, il semble qu’ils se composaient principalement d’expatriés français “bien connectés” vivant dans la région.18

Les Parisiens Kienné de Mongeot et ses Amis de Vivre ont produit le magazine Vivre (sous cinq noms différents en 1926-1939 et 1947 -1963). Au cours des années 1930, lorsque Camus écrivait «L’été à Alger», le groupe algérien était souvent présenté avec des photos, montrant de grands groupes d’hommes et de femmes s’amusant nus sur diverses plages. Kienné de Mongeot, cependant, était un prosélyte de la valeur de la nudité mixte complète et s’est efforcé d’articuler des arguments en faveur des avantages physiques, psychologiques et sociaux que le déshabillage a pour les individus et la société. Cette approche suppose qu’il existe une nature humaine essentielle qui profite d’activités spécifiques. Camus – avec Sartre et la plupart des autres existentialistes – le nie. Nous nous retrouvons jetés dans un univers sans boussole, pourrait-il dire, sans directives ou paramètres spécifiques permettant de juger un acte ou une façon de vivre comme bon, ou objectivement idéal pour les humains. La reconnaissance de ce manque de gouvernail de vie peut produire de l’anxiété ou de l’angoisse, mais la personne honnête se ressaisira et acceptera la vie telle qu’elle est. Heureusement, selon Camus, il existe des éléments très réels de la vie qui peuvent être satisfaisants. Ils ne sont pas infiniment satisfaisants, mais ils peuvent néanmoins être délicieux. Camus considérait ainsi l’approche polémique de Kienné de Mongeot en prônant la nudité comme étant à tort essentialiste, erronée et conduisant finalement à un faux sentiment d’espoir. Même la nudité sous le soleil de midi ne peut donner une satisfaction définitive et complète.

Un paragraphe de « L’été à Alger » ne justifie pas que l’on fasse une affirmation trop audacieuse sur les vues de Camus sur la nudité. Ses cahiers offrent cependant un meilleur aperçu de son point de vue. Dans une entrée du 15 septembre 1937, il écrit : « ‘Être nu’ a toujours des associations de liberté physique, d’harmonie entre la main et les fleurs qu’elle touche, d’une compréhension amoureuse entre la terre et les hommes qui ont été libérés des choses humaines. . Ah, je serais converti à cela si ce n’était pas déjà ma religion… Ma joie la plus profonde est d’écrire. Accepter le monde et accepter le plaisir — mais seulement quand je suis dépouillé de tout. Je serais converti à cela si ce n’était pas déjà ma religion… Ma joie la plus profonde est d’écrire. Accepter le monde et accepter le plaisir — mais seulement quand je suis dépouillé de tout. Je ne serais pas digne d’aimer les plages nues et vides si je ne pouvais pas rester nu en présence de moi-même.

Le journal des Amis de Vivre, Vivre

, comportait souvent des histoires et des photos de nudistes algériens jouant sur le sable.

En avril 1941, toujours empiriste, Camus énumère ce que ses sens ont vécu nu sur le rivage. « Les dunes de sable face à la mer. La faible chaleur de l’aube, et nos propres corps mis à nu devant les petites vagues, encore amères et noires de nuit. L’eau semble lourde. Mais notre corps se renouvelle et court sur la plage aux premiers rayons de soleil. Chaque matin d’été sur la plage ressemble au premier matin du monde et chaque soir à sa fin solennelle. Les soirées en mer ne connaissaient aucune retenue. Les journées ensoleillées sur les dunes de sable étaient accablantes. A deux heures de l’après-midi, on se sent ivre après avoir marché une centaine de mètres sur le sable brûlant. En un instant, vous sentez que vous allez tomber et être tué par le soleil. Au matin, la beauté des corps bruns contre le sable jaune. La terrible innocence des jeux sur la plage et des corps nus dans la lumière bondissante. »20

Les artistes de cartes postales comiques ont illustré la tension que Camus a trouvée dans le choc des cultures française et algérienne indigène concernant la nudité .

La mer et le soleil n’étaient jamais loin des pensées de Camus. Dans une entrée de carnet de mars 1942, Camus parle d’une « semaine parfaite » remplie de plaisirs « tout physiques » où l’on peut trouver « l’harmonie avec notre condition [absurde], la gratitude et le respect de l’homme sont à trouver », et un renouveau. la vigueur pour la vie est atteinte. « Des dunes longues, pures et sauvages ! Un festival d’eau, si noire le matin, si claire à midi, et, le soir, si chaude et dorée. De longues matinées parmi des corps nus sur les dunes, le soleil tapant à midi, et tout le reste doit être dit encore, tout ce qui a été dit répété. Il y avait de la jeunesse. Voilà la jeunesse, et à 30 ans, je ne demande rien d’autre que de continuer cette jeunesse. »21
Le biographe Oliver Todd raconte que Camus aimait particulièrement les plages à l’ouest d’Oran, difficiles d’accès et donc suffisamment isolées pour la nudité. En raison du rationnement de l’essence, Camus et ses amis pédalaient jusqu’aux plages à vélo. Aux dunes couvertes de roseaux, Camus et ses copains mâles et femelles erraient sur le sable, jusqu’à ce que Camus fatigué se couche nu, les bras tendus pour absorber encore plus de soleil.22

Camus à la plage avec des amis.

Pour en revenir à la fiction de Camus, il y a un personnage en particulier qui peut illustrer – au moins partiellement – la vision de Camus de la vie nue. Dans

Une mort heureuse

, Patrice Mersault tue un homme, prend l’argent de l’homme et entame un voyage à la recherche du bonheur. Dans la foulée, il retourne à Alger pour rester avec trois jeunes amies séduisantes dans une maison au sommet d’une colline surplombant la mer. Mis à part le meurtre, cela suit une partie de la vie de Camus alors qu’il était dans la trentaine. L’une des trois femmes du roman est Catherine, qui profite de chaque occasion pour être nue et prendre un bain de soleil. Un matin, alors que Patrice et Catherine prennent leur petit-déjeuner sur la terrasse extérieure, Catherine ramène le haut de son maillot de bain jusqu’aux hanches et demande timidement : « Je ne suis pas indécent, n’est-ce pas ? Sans même regarder, Camus dit “Non”. Catherine se délecte alors du plaisir sensuel du soleil du matin.

Plus tard, Camus décrit l’attitude de Catherine face à la nudité. « Catherine, pour qui être nue signifiait se débarrasser de ses inhibitions, profita des absences du Garçon [Partice] pour se déshabiller sur la terrasse. Et après être restée dehors pour regarder les couleurs du ciel changer, elle a annoncé le dîner avec une sorte de fierté sensuelle : « J’étais nue devant le monde. , est joyeusement sérieuse pour ne pas offenser les autres inutilement, croit que la nudité ne fait de mal à personne et tire une certaine fierté à faire connaître son point de vue aux autres. Telle semble être l’approche de Camus vis-à-vis de la nudité : il la valorise, et savoure ses plaisirs, mais ne souhaite pas en faire un dogme applicable à tous en toutes circonstances.

Camus à son bureau.

Les idéologues naturistes (comme moi) sympathiseront avec Camus dans le plaisir qu’il prend à se baigner et à se dénuder. Ceux d’entre nous qui sont plus optimistes quant à la découverte d’un ordre dans l’univers fournissant des directives rationnelles pour le comportement humain accepteront moins la vision de la vie de Camus comme finalement absurde. Pourtant, la plupart des naturistes apprécieraient probablement une journée nue sur une plage avec lui. « Après tout », écrit-il, « le soleil réchauffe encore nos os pour nous. »24 N

Ressources

  • Pour une perspective naturiste sur l’attitude de Jean-Paul Sartre envers la nudité, voir Mark Storey, “Sartre, Nudité et voyeurisme », Nude & Natural
    35.2 (Hiver 2015): 38-41.

Tandis que Camus discute de l’absurdité de la vie dans Le Mythe de Sisyphe, il encourage la révolte en réponse à cette absurdité dans Albert Camus, T

le Rebelle (L’Homme Révolté

, 1951), trad. Anthony Bower (New York: Vintage International, 1991).