25 octobre 2020

Les Jardiniers Nus des Jardins de l’Abbaye de Malmesbury en Angleterre

L’Angleterre est le paradis des jardiniers et offre aux visiteurs un choix incomparable de jardins et de parcs à visiter. Parmi ceux qui sont inévitables sur le circuit se trouvent les Jardins de l’Abbaye, "Abbey House Gardens", à Malmesbury, petite ville touristique de 5.000 habitants dans le comté du Wiltshire, dans le sud de l’Angleterre.

 

Les visiteurs sont nombreux à s’arrêter dans le charmant petit bourg pour admirer des monuments qui couvrent toutes les périodes de l’Âge de pierre à la Renaissance.

Mais depuis 1996, les touristes sont encore plus nombreux, attirés par les Jardins de l’Abbaye. Ces jardins ont été achetés en 1994 par Ian et Barbara Pollard, un couple de Britanniques qui en avaient assez de vivre à Londres. Ian avait travaillé dans la construction sur plusieurs des grands chantiers de la capitale dans les années 70 et 80 ; Barbara avait été mannequin.

Mais leur véritable passion était le jardinage, et dès qu’ils l’ont pu ils ont quitté la capitale avec l’intention de vivre de leur passion ; ils ont d’abord acheté Hazelbury Manor, un autre grand jardin du Wiltshire, puis enfin se sont installés dans les 20.000 mètres carrés du parc de leur rêve à Malmesbury.

Après deux années de travail acharné au cours desquels 2.000 espèces de roses et 4.000 autres espèces végétales furent implantées, le parc pouvait enfin être ouvert au public et le succès fut immédiat.

 

Mais ce qui rend cette histoire particulièrement intéressante est que Ian et Barbara ont une autre passion dans la vie : le naturisme. Tout le monde sait que naturisme et jardinage se conjuguent très bien, et tout naturellement Ian et Barbara avaient l’habitude de travailler nus sur leur terrain en dehors des heures d’ouverture au public. Des amis naturistes voulurent les convaincre qu’il existait un public désireux de se promener nu dans un tel jardin, et Ian, dont la devise est "Why not?" ("Pourquoi pas ?") sut vaincre les réticences de Barbara pour organiser une première journée "clothes optional" — avec vêtements optionnels.

Le succès dépassa toutes leurs attentes, si bien que le nombre de journées naturistes n’a cesser d’augmenter année après année. En 2009 ces journées seront au nombre de cinq (dimanche 31 mai, samedi 11 juillet, jeudi 3 et vendredi 4 septembre, dimanche 6 septembre). Une sixième journée avait été prévue en août, mais a dû être annulée pour des raisons pratiques. Ces jours-là, de 11 h à 17 h 30, le public est admis dans le parc au prix habituel de 6,50 £ (environ 7,50 euros), avec des réductions pour les familles. En général, si le temps est beau, Ian et Barbara peuvent compter sur environ 300 visiteurs par journée "clothes optional".

 

Les visiteurs qui souhaitent se déshabiller peuvent le faire dans un local mis à leur disposition sous la supervision de volontaires de British Naturism, la fédération naturiste britannique, qui y expose sa documentation. Il semblerait que ces jours-là une forte majorité de visiteurs choisissent d’effectuer la visite nue, 70 ou 80 pour cent. Il est possible de se restaurer légèrement sur place, mais la ville de Malsmbury offre un choix de bons restaurants. "Pensez bien à vous rhabiller avant de quitter le parc pour aller en ville" : le lieu est tellement paradisiaque que certains visiteurs risqueraient sans doute d’oublier ce détail si une affichette n’attirait leur attention sur cette contrainte.

La presse et la télévision s’emparèrent de cette histoire et très vite Ian et Barbara devinrent des habitués des journaux du dimanche et des petits écrans. La longue barbe blonde d’Ian, maintenant blanchissante, et la prestance de Barbara, ancien mannequin à la crinière rousse, les rendirent immédiatement identifiables aux téléspectateurs britanniques, et la franchise et l’enthousiasme avec lesquels ils défendent la vie naturiste a vite fait d’eux des personnalités médiatiques connues sous le sobriquet de "The naked gardeners", les jardiniers nus, aidés en cela par le sens des relations publiques de Barbara qui avait travaillé dans la publicité. On les a vus dans des émissions sur le jardinage, bien sûr, mais aussi dans d’autres reportages (voir le reportage d’ITV "Going to Work Naked", qui est disponible au téléchargement sur ce site) et ils ont publié un livre sur leur parc intitulé, bien évidemment, "The Naked Gardeners" (éditions Papadakis, ouvrage disponible, par exemple, chez Amazon).

 

 

Barbara résume son point de vue sur le naturisme et le jardinage de la façon suivante : "Pratiquement tout ce qu’il faut faire dans un jardin est plus facile quand on est nu. Bien sûr, il ne faut pas avoir peur de s’égratigner ou même de se faire bousculer un peu par une brouette chargée. Et je me suis aperçue que si je me sens bien nue quand je travaille, cela ne gêne personne et que personne ne me fait de remarques."
 

Voir un reportage vidéo et se procurer lelivre

 

10 réflexions sur « Les Jardiniers Nus des Jardins de l’Abbaye de Malmesbury en Angleterre »

  1. Effectivement, ride, la video promotionnelle est assez discrète sur le sujet, même si on voit Ian nu à une ou deux reprises (par exemples à 1.15).
    Mais il faut bien se souvenir que la quasi-totalité des visiteurs du jardin ne sont pas naturistes : sur les 25 ou 30 semaines que dure la saison touristique, seuls 5 journées sont « clothes optional », soit 5 jours sur 200.
    D’autre part, le documentaire d’itv disponible sur ce site, qui est consacrée aux gens qui travaillent nu, est bien évidemment beaucoup plus axé sur cette particularité.
    Pour répondre à ta question : coup de pub ? Oui, bien sûr, puisque ça a assuré leur notoriété en GB. Mais en même temps ils n’ont fait que rendre public et exploiter une réalité, qui est qu’ils travaillent leur jardin nus dès que le temps le permet.

  2. Effectivement, Jacques, c’est en pensant à la journée du jardinage nu que j’ai posté cet article fin avril – mais je n’avais pas réussi à trouver la date pour cette année… Il faut dire que c’est une journée qui reste malheureusement remarquablement discrète. 🙁
    Peut-être pourrait-on suggérer à Ian et Barbara de faire coïncider leur première journée « clothes optional » de l’année prochaine avec cette journée ?

  3. Le succès de ces journées naturistes ne se dément pas. Pour 2014, ce seront 7 dimanches où ces jardins seront ainsi réservés aux naturistes :
    Sunday 18th May
    Sunday 15th June
    Sunday 6th July
    Sunday 27th July
    Sunday 17th August
    Sunday 31st August
    Sunday 21st September

  4. Mais on apprend en mai 2014 que Ian et Barbara Pollard divorcent, après 30 ans de mariage et 20 ans de présence dans leur jardin : Barbara veut se séparer de celui qu’elle décrit comme « alcoolique et coureur ».
    Espérons que le jardin sera repris par des naturistes qui garderont la tradition des journées « clothes-free » avec la présence d’un stand de British Naturism ) mais rien n’est moins sûr…
    La nouvelle est tombée quelques jours après le « World Naked Gardening Day » (samedi 3 mai cette année).

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